Hoe het echt is om IJsland te ervaren

Watervallen vallen met een grote, luide plons van de kliffen en vlak onder je voeten slapen vulkanen rustig. Grote stukken ijs uit de oudheid vormen het land, en zover het oog reikt wordt het landschap gekenmerkt door bergen, heuvels en lavavelden. Het is gemakkelijk om het gevoel te hebben dat je net op een andere planeet bent gestapt, of alsof de maan er zo uitziet, met alle kraters en zwarte zandstranden van het eiland. Er is ook overal wild te zien: van zeehonden die aan de zee liggen te luieren tot poolvossen, en veel papegaaiduikers met hun feloranje gloed en komische onhandigheid als je de kans krijgt ze tijdens de vlucht te zien.

Dit is het IJsland waar wij als lokale bevolking van genieten: een land boordevol verhalen, natuurlijke diversiteit, noorderlicht en steeds veranderende landschappen. Toch haasten te veel mensen zich er doorheen en vinken de must-see plekken af, maar missen de kleine dingen en de kern van de zaak: de vreugde van het avontuur. Jij, de nieuwsgierige reiziger, de natuurontdekkingsreiziger met een wild hart, verdient meer dan alleen een bus vol andere toeristen en slechts een stop ‘we hebben 10 minuten voor foto’s’.

Voor het zomerseizoen hebben we voorbereide reizen om direct verbinding te maken met de prachtige natuur en de lokale cultuur – de plekken waar je de essentie van IJsland kunt voelen. Laten we er een paar bekijken!

Álftavatn

Het Álftavatn-meer maakt deel uit van de populaire wandelroute Laugavegur. Als je net als ik iemand bent die van afgelegen plaatsen houdt, zul je blij zijn te weten dat het vrij moeilijk is om Álftavatn met de auto te bereiken, en dat je moet wandelen om er te komen. Dergelijke locaties voelen dus als een beloning voor je inspanningen – een plek die voor een moment alleen van jou is.

De reis naar het meer is adembenemend in zijn schoonheid en diversiteit en geeft perfect de rauwe natuurlijke wonderen van het land weer. Weet je nog dat je zei hoe gemakkelijk het is om te vergeten dat je in IJsland bent en niet op een andere planeet? Álftavatn is precies zo'n plek, omgeven door veelkleurige ryolietbergen die je het gevoel geven dat je ergens op Mars bent, behalve dat het stomende warmwaterbronnen en modderpoelen heeft. Het meer zelf herbergt ook een grote verscheidenheid aan eenden, zwanen en andere vogelsoorten, waardoor het een perfecte plek is voor liefhebbers van vogelspotten.

Thórsmörk

Na enkele dagen op de Laugavegur-pad het landschap en de natuur transformeren geleidelijk, waarbij planten grasrijker, groter en groter worden. Al snel verschijnt er iets ongewoons voor IJsland… Bomen!

Er is een klassieke grap over onze bomen:
Wat moet je doen als je verdwaalt in een IJslands bos? Sta op.

Zie je, IJsland is bijna een boomloos land. Geloof het of niet, maar dat was niet altijd zo. Destijds, toen de Vikingen voor het eerst op dit afgelegen eiland in de Noord-Atlantische Oceaan aankwamen, besloegen de bossen ongeveer 25% tot 40% van het landoppervlak van IJsland, terwijl dit tegenwoordig slechts ongeveer 2% is.

Thórsmörk is een groen paradijs waar je kunt ervaren hoe een IJslands bos werkelijk is. Het is de thuisbasis van berkenbomen, varens, struiken en andere planten, die allemaal overvloedig gedijen in dit natuurgebied.

Er is ook iets aan het hele gebied van Thórsmörk dat je bijblijft: de wildernis van enorme met mos bedekte bergen, drie majestueuze gletsjers – Mýrdalsjökull, Eyjafjallajökull en Tindfjallajökull, rivieren die door de valleien slingeren, en vele andere wonderen die je kunt ontdekken.

Víkí Mýrdal

Ah, Vík – wat een charmant kustdorpje gelegen in het zuidelijke deel van IJsland. Het is best grappig, maar ook al betekent Vík 'baai' in het IJslands, er is hier geen echte aanlegsteiger. Het dorp staat bekend om zijn natuurlijke omgeving en de iconische kerk met een rood dak die op een heuvel boven de stad staat.

Niet ver van Vík ligt Reynisfjara, het zwarte zandstrand, dat wordt beschouwd als een van de mooiste stranden ter wereld. Ja, de stranden hier in IJsland zijn inderdaad zwart, niet van aarde of modder, maar eerder van het vulkanische verleden. Dus als we het zwarte ‘zand’ zeggen, is het eigenlijk lavastof van lang geleden uitbarstingen.

Ik zal niet tegen je liegen – het zwarte zandstrand van Reynisfjara en zijn zeshoekige basaltzuilen zijn behoorlijk populair. Misschien moet je het lavastof hier delen met een paar andere reizigers, maar laat dat je niet afschrikken. Er is voldoende ruimte om te spreiden, en geloof me, de ervaring is de moeite waard.

Hier op de klif bij Dyrhólaey heb je wat meer ruimte om te ademen. De meeste bezoekers zullen niet veel verder gaan dan de vuurtoren, maar dat zouden ze zeker wel moeten doen, want deze korte wandeling biedt adembenemende uitzichten in alle richtingen: de zwarte zandkust, de zeekliffen, de gletsjer Mýrdalsjökull en grappige kleine papegaaiduikers! Ze nestelen hier op de kliffen en je kunt ze van dichtbij observeren.

Hoornstrandir

Het meest noordwestelijke, meest afgelegen, meest wilde. Geen wegen, geen hotels, geen 4G, geen inwoners en geen massa's toeristen, zoveel is zeker. Hornstrandir is niet uw gebruikelijke bezienswaardigheid waarbij u zich haast om de ene toeristische trekpleister na de andere te bekijken. Het is precies wat velen niemandsland zouden noemen... behalve dat het het land van de vossen is, maar daarover later meer.

Omdat het schiereiland door de Drangajökull-gletsjer volledig geïsoleerd is van de rest van IJsland, is het een avontuur op zich om er te komen. Wandelen naar Hornbjarg, de hoornrots, is iets anders.

Hornbjarg is een indrukwekkende klif aan de noordkant van het schiereiland en behoort tot de hoogste zeekliffen van IJsland. Een steile rotswand kijkt uit op de oceaan, terwijl de landzijde van deze klif een weelderige groene vallei is. Op de top van Hornbjarg staan en uitkijken over de oceaan is een moment dat je je altijd zult herinneren. Het is stil, behalve het geluid van golven, harde wind en vogels! Je zou niet geloven hoeveel vogels er op de kliffen nestelen.

Het beste gedeelte? Er zijn ook veel poolvossen. Ze zwerven vrij rond, zonder angst, en als je ze in hun natuurlijke habitat ziet, kun je de wildheid van deze plek echt waarderen. Het is hun land, en wij zijn slechts bezoekers die er passeren.

Dynjandi

Ver weg in het afgelegen gebied van de Westfjorden, uren verwijderd van de drukke ringweg en alle toeristische trekpleisters van IJsland, ligt een van de mooiste watervallen van het land: Dynjandi.

Ook al lijkt het op een gelaagde bruidstaart, de naam Dynjandi betekent ‘donderend’, en het is allemaal logisch als je dichtbij komt en de kracht van deze waterval voelt. Dynjandi is indrukwekkend massief. Met een hoogte van 100 meter is de waterval een van de grootste in de Westfjorden en een van de hoogste in IJsland.

Gewoon daar staan en alles rondom bewonderen zal enige tijd duren, want vlak naast de waterval ligt de prachtige Arnarfjörður-fjord. De fjord herbergt een verscheidenheid aan wilde dieren, waaronder zeehonden, vogels en af en toe passerende walvissen. Volgens de folklore kun je zelfs zeemonsters spotten, dus zorg ervoor dat je een verrekijker meeneemt.

Mijnvatn

Mývatn is zowel een meer als een regio in het noorden van IJsland, een extreem actief geothermisch gebied. De idyllische blauwgroene meren, hete en borrelende modderpoelen, grotten, zandbergen, vulkanische kraters en lavavelden – het voelt alsof iemand veel van de grootste nationale parken heeft verzameld en ze in een klein hoekje van Noord-IJsland heeft gestopt.

Terwijl een eeuwenoude legende zegt dat het Mývatn-meer ontstond toen de duivel erop plaste, werd het in werkelijkheid duizenden jaren geleden gevormd door een basaltische lava-uitbarsting. Het meer is het op drie na grootste meer van IJsland en is, samen met de omliggende wetlands, de thuisbasis van muggen (geen bijters, maar ze kunnen een beetje vervelend zijn) en verschillende vogelsoorten, vooral eenden.

In de buurt van het meer liggen met mos bedekte ‘heuvels’ die er vanaf de zijkant misschien uitzien als gewone heuvels, maar in werkelijkheid zijn het een groep pseudokraters die Skútustaðagíga worden genoemd. In tegenstelling tot echte kraters die door vulkaanuitbarstingen zijn gevormd, zijn deze pseudokraters ontstaan door gasexplosies waarbij kokende lava over water stroomde. Je kunt eromheen lopen en er zelfs bovenop lopen, zodat je een goed zicht hebt op het omringende landschap.

Er is ook Krafla, een van de meest actieve vulkanen in IJsland, en de belangrijkste reden waarom er zoveel geothermische kenmerken zijn in Mývatn. Je zult verrast zijn door de blues van het Viti Crater-meer en de wonderen rondom. De schoonheid van IJsland laat je altijd met absoluut ontzag achter.

Laten we op een avontuur gaan

Dit zijn slechts enkele van de plaatsen die we deze zomer willen bezoeken. Neem een kijkje bij onze tours en tot ziens bij ons volgende avontuur.

Laatste nieuws

14 mei 2024
Voorbij de adembenemende watervallen Heb je ooit de zuidkust van IJsland willen verkennen? De zuidkust van IJsland is een jonge en levendige regio. Bovendien is het...
3 mei 2024
Onthul de geheimen van de Katla-vulkaan Tour van drie dagen Te midden van een rijk waar vuur en ijs samenkomen, staat Katla-vulkaan IJsland als een titan...
19 maart 2024
Watervallen vallen met een grote, luide plons van de kliffen en vlak onder je voeten slapen vulkanen rustig. Grote brokken ijs uit de oudheid vormen...